На пчелином языке

Натуралистов, ученых и пчеловодов всегда поражала слаженность жизни медоносных пчел, сотрудничество особей, обмен информацией, их взаимопомощь, необыкновенный порядок в гнезде, где, кажется, все до мелочей продумано и все члены сообщества руководствуются законами, понятными только им одним и для них священными. Не случайно жизнь пчел овеяна легендами. Люди приписывали этим существам чуть ли не человеческий разум.

Как же поддерживается высокий уровень организованности в многотысячном скоплении насекомых? Как они "договариваются" между собой и "объясняются" друг с другом?

Взаимоотношения членов этой загадочной страны насекомых долгое время, вплоть до наших дней, оставались тайной. Теперь в какой-то степени сложный язык медоносных пчел расшифрован. Это язык звуков, запахов, жестов, движений.

Голос улья

Подойдите поближе к улью, и вы услышите шум семьи, глухой, ровный, единоголосый. Подобен он звуку кипения. Это звук повседневного пчелиного труда. Ведь пчелы находятся в гнезде в постоянном движении и работе, не зная дня и ночи, при любой погоде.

Одни чистят и шлифуют ячейки, другие кормят личинок или запечатывают их воском, третьи достраивают соты, четвертые по тесным улочкам пробираются к меду и пыльце, чтобы набрать корм или, наоборот, сложить его там. Таков безостановочный ритм и голос сильной, благополучной, занятой делом семьи.

Чуть стукните пальцем по улью, и мгновенно последует строгий, настороженный, дружный отклик потревоженных и готовых к защите гнезда насекомых.

Медоносные пчелы издают и сами воспринимают ультразвуки и колебания в стотысячную долю миллиметра, тут же реагируя на них. Расстроенный шум, из которого то в одной, то в другой стороне гнезда выделяются жалобные попискивающие голоса, говорит о неблагополучии в семье. Она будто жалуется, просит помощи. Таков голос безматочной, осиротевшей семьи.

В едином монотонном гуле пасеки можно выделить звуки то занятых делом быстро пролетающих рабочих пчел, то встревоженных пчел-часовых, оберегающих свое добро, то трубящий бас играющих трутней. Значит, пасека живет своей нормальной жизнью.

В роевую пору, когда из-за непогоды задерживается выход роя, можно различать так называемое пение маток - старой и молодой. Сильные, резкие односложные звуки матки-хозяйки "пи-и-и-и-и-пи-пи-пи", хорошо слышимые даже в нескольких шагах от улья, содержат угрозу претендентке "трона".

Это вызов на битву. Высокий тон сигналов "пи", при каждом пении настойчиво повторяющийся до двадцати раз, и быстрое перемещение матки по гнезду в поисках соперницы говорят о сильном возбуждении и решительности матки-хозяйки.

На ее угрозы и вызов отвечает молодая, полная энергии и силы матка, пока находящаяся в маточнике-колыбели под контролем и защитой пчел. Своими приглушенными "ква-ква-ква" она принимает вызов и подтверждает, что также готова к единоборству.

Матки будто переговариваются, притом почти никогда не перебивая друг друга. Рабочие пчелы спокойно реагируют на эти призывные воинственные угрозы, лишь только чуть затихая. Сгрудившись, они не допускают схватки.

Пение маток особенно отчетливо раздается в предвечерней тишине. Это сигнал и пчеловоду: завтра выйдет новая семья - рой, надо подготовиться к тому, чтобы не упустить его. Ведь на то, говорится, и рой, чтобы пчеловод не дремал. А перед выходом роя можно услышать резкие короткие звуки - условный знак роения.

Много и других звуков у пчел, но они пока не полностью разгаданы.

Химический язык

Исключительно важную роль в жизни медоносных пчел играет и так называемый химический язык - запахи. Это самый древний, наиболее совершенный и преобладающий способ общения в животном мире, в том числе у насекомых.

Запахи несут ценнейшую информацию, которая необходима для сохранения жизни пчел, определяет различные формы их поведения. Гнездо пчел переполнено ароматическими веществами.

Нектар и цветочная пыльца разных растений, мед, растительный клей, собранный с березы, тополя, осины, каштана, воск, спиртовый дух пчелиного яда, гормональные выделения матки, пчел и личинок - все это создает неповторимый букет запахов улья.

Для каждой семьи он особый. Запах служит паролем. По нему часовые улья пропускают в жилище возвращающихся домой пчел, без труда опознают пчел-воровок или заблудившихся, отличают свою матку от чужих, им незнакомых.

Секретом пахучей железы, расположенной на конце брюшка, пчелы метят источники нектара, пыльцы или воды. Облетая вокруг этих мест, пчела-разведчица оставляет пахучий след, по которому ее сестры-сборщицы быстро обнаруживают найденный источник.

Так же пчелы указывают дорогу к новому жилью. Секрет пахучей железы может служить пропуском в чужое жилище, если пчела заблудилась и ищет пристанища в другом доме.

В обычном состоянии железа закрыта. Пчела, впрашиваясь в чужое гнездо, открывает ее, опустив кончик брюшка и распространяя запах взмахами крыльев. Часовые мирно пропускают ее в свой дом, и она становится полноправным членом этой семьи.

Густо покрытое волосками тело пчелы пропитывается запахом цветов, на которых она побывала, и хорошо удерживает его. Это очень важно для других сборщиц, особенно если это растение представляет интерес как медонос. По запаху-паролю, внесенному в гнездо, они находят нужное растение.

Гормональные выделения кожных желез матки, которые разносятся по всему гнезду пчелами, контактирующими с ней, способствуют единению семьи, активизируют ее жизнедеятельность. Пахучее маточное вещество является тем средством, которое придает семье слаженность в действиях ее многочисленных членов. Стоит матке потеряться, как уже через каких-то 2-3 часа, а то и значительно раньше сработает сигнал бедствия и семья придет в сильное смятение. Буквально все население охватывает тревога.

По маточному веществу пчелы отличают матку плодную, кладущую яйца, от неплодной, еще не спарившейся с трутнями. Поэтому при подсадке молодой матки или маточника взамен старой требуется большая осторожность. Новую матку или маточник, из которого вот-вот должна выйти матка, заключают в сетчатую металлическую клеточку и держат ее там несколько дней, пока к ней не привыкнут пчелы.

Часто рои, выходящие в разное время, прививаются на одном и том же месте. Видимо, роевых пчел привлекает оставшийся на дереве сильный запах матки. Он стойко сохраняется даже после дождя.

По секрету пахучих желез, выделяемому личинками, пчелы во тьме улья без труда и безошибочно узнают их возраст и пол и дают им разный, соответствующий их растущему организму корм. Вероятно, личинки, из которых развиваются матки, имеют иной запах, чем личинки рабочих пчел и трутней, поэтому пчелы кормят их особым маточным молочком. Своими усиками-приемниками пчелы способны улавливать тончайший запах.

В пчелином гнезде будто расставлены тысячи ароматических указателей, которыми пчелы пользуются в своей повседневной жизни. Одни показывают место расположения расплода, и сюда идут молодые пчелы-кормилицы, другие - строительный участок, и в эту сторону следуют пчелы-мастеровые с готовым строй-материалом - воском, третьи указывают на медовое отделение, и сюда, в ячейки, пчелы-грузчики сливают нектар. Видимо, поэтому в гнезде среди огромного скопления насекомых не бывает неразберихи и толчеи и каждый занят своим делом.

Специфическим запохом матка привлекает трутней во время брачных полетов. Даже на высоте 20-30 м в 3-5 км от пасеки в бескрайних воздушных просторах быстрокрылые самцы довольно скоро находят матку. Запахи, таким образом, служат пчелам средством общения, взаимоотношения, управляют их поведением.

В практическом пчеловодстве, чтобы направить насекомых на растения, плохо посещаемые пчелами, в гнездо искусственно вводят возбуждающие запахи. Так повышают урожайность семенников клевера и люцерны, огурцов и томатов, которые выращивают в теплицах. Для возбуждения и активизации летной и поисковой энергии иногда в улей вводят даже чуждые пчелам пахучие вещества, переносят рамки из одной семьи в другую. Ведь от каждой семьи пахнет по-особому.

Танцы на сотах

Важнейшее средство общения между пчелами - особые телодвижения на сотах, так называемые "танцы". Действительно, в этих движениях, как в настоящем танце, есть ритм, какие-то определенные фигуры, довольно четкие повороты, пробеги, кружения. Старые русские наблюдательные пчеловоды такое поведение насекомых называли пляской.

Полагали, что пчела пляшет от радости, что идет хороший медосбор и гнездо наполняется свежим душистым медом. Пчеловоды замечали, что эта пляска вызывает интерес у пчел, находящихся рядом. Они следуют за веселой энергичной пчелой, пытаясь повторить ее движения, притом делают это неоднократно.

Как оказалось, танцующая пчела своими движениями передает сестрам определенную информацию. Притом этот язык движений, как теперь стало известно, пчелы отлично понимают.

Одна танцами говорит, что нашла много цветущих растений и зовет пчел туда, а те, которые внимательно следят за ее движениями, не дожидаясь прекращения танца, покидают сот, направляются к источнику нектара или пыльцы и без провожатого, не блуждая, запомнив лишь то, что "рассказала" танцующая пчела-разведчица, находят источник.

Многочисленными экспериментами установлено, что с помощью языка жестов разведчица способна указать на место расположения обильного источника корма и сообщить даже расстояние до него, известить о силе нектаровыделения.

В танце можно различать фигуры в виде буквы "С" или серпа, зигзагообразные, круговые, напоминающие букву "О", петлеобразные, очень похожие на цифру "8". Кажется, будто пчелы знакомы с алфавитом и цифровыми обозначениями и с успехом пользуются ими.

Пока расшифрованы наиболее популярные среди пчел круговой и восьмёрочный танцы. Танцевальной площадкой служит им не горизонтальная поверхность, а отвесный сот.

Круговой танец исполняется, когда расстояние до цветущего массива не превышает 100м от жилища, а восьмёрочный - дальше.

У пчел будто есть счетчик, который безошибочно определяет метраж. Притом, чем богаче нектаром цветущий массив, тем энергичнее и живее танцы. Если восьмерка исполняется спокойно и медленно, словно танцовщица устала, пчелы-зрители понимают - за нектаром надо лететь далеко.

А как же разведчица сообщает о направлении полета? Оказывается, ориентиром ей служит солнце. Пчелам оно всегда помогает. Ведь они хорошо видят ультрафиолетовые лучи, а значит, видят солнце даже тогда, когда оно закрыто облаками.

Если пробег танца направлен вверх, значит, надо лететь от улья по направлению к солнцу; если вниз, то в противоположную сторону от него; если влево, то от солнца налево; если вправо, то лететь надо в ту же сторону от солнца.

Но ведь солнце не стоит на месте. И пчелы, маленькие астрономы, это учитывают, делают поправки, изменяют солнечный угол и точно, как по компасу, указывают направление полета. Вот как подробно и точно смогли расшифровать ученые смысл танцевальных фигур медоносных пчел.

Танцовщица обычно охотно делится с пчелами нектаром, они ее ощупывают усиками, прикасаются к ней язычками. Аромат нектара, запах цветов, сохранившиеся на ее теле, помогают им найти нужные растения.

В танце пчела издает ультразвуки, будто подпевает, но эти пульсирующие, неодинаковые по продолжительности и тону звуки, несомненно имеют сигнальное значение. Учеными они пока не разгаданы.

Загляните в гнездо во время обильного цветения нектароносов, приподняв хотя бы один сот. На нем вы увидите танцующих пчел. Они почти не обратят внимания на вторжение и инстинктивно будут кружиться или петлять, виляя брюшком в коротких пробежках. Даже по ним опытный пчеловод может определить направление полета за нектаром.

Разведчицы оповещают и мобилизуют семью не только тогда, когда найден богатый источник нектара, но и когда обнаружен источник пыльцы, прополиса и даже воды, особенно когда она очень нужна.

Танцовщицы роя сообщают ему о найденном жилище и зовут его в новый дом. Если пчелами разведки подыскано несколько дупел и из них надо выбрать самое лучшее, рой летит за той, которая танцует энергичнее и дольше, перетанцовывает других и все пчелы начинают исполнять ее танец.

В сильной семье разведчиц значительно больше, чем в слабой. Она быстрее обнаруживает, отмобилизовывается и лучше использует открывшийся медосбор. Пчела ведь артелью сильна. Вот почему на пасеках важно иметь сильные семьи. Только от них можно получить много меда.

Наблюдение за пчелами

Вести наблюдение за пчелами в гнезде не так просто. Поэтому для этой цели необходимо иметь небольшой стеклянный наблюдательный улей. Так как все пчелы похожи друг на друга и находятся в постоянном движении, из массы насекомых надо выделить какой-то один объект.

Проследите хотя бы за пчелой-кормилицей. Таких пчел много на соте с молодыми личинками. Постарайтесь уловить все движения, которые она делает, когда дает корм личинке, сколько секунд затрачивает на это, через какое время вновь кормит другую, третью личинку, как ведет себя с другими пчелами, как питается сама. С нее нельзя спускать глаз, иначе она тут же потеряется. Удобнее эти наблюдения вести вдвоем: один следит за пчелой, другой смотрит на секундомер и записывает данные.

Пожалуй, самые приметные пчелы-сборщицы пыльцы и разведчицы. Следить за ними нетрудно и интересно. Постарайтесь запомнить танцевальные фигуры, тем более что они повторяются многими пчелами. Зарисуйте эти фигуры, покажите стрелками направление движений.

Внимательней присмотритесь к строительницам. Будто замерли они в небольшой живой грозди, но еле заметные движения ножками выдают таинства строительства сотов. Какая слаженность действий!

Очень интересно наблюдать за маткой, как она кладет яйца, тщательно обследуя ячейки. Подсчитайте, сколько яиц она кладет в минуту. Зная это, можно определить яйценоскость матки в течение суток. Заметьте, через какое время она получает корм, сколько пчел в свите и как они к ней относятся, когда распадается одна свита и группируется другая.

Проследите за порядком кладки яиц - подряд ли матка кладет их или переходит с места на место, отыскивая свободные ячейки. Из этого можно сделать важный вывод. Если пустых ячеек в гнезде не хватает и матка затрачивает много времени на переходы, то она мало положит яиц, значит семья не вырастит нужного количества пчел к медосбору и не сможет собрать много меда.

Определите, какое расстояние матка проходит за одну минуту, пять, десять. Так как кладка яиц не прерывается даже ночью, определите расстояние, которое проходит матка за сутки в поисках ячеек, без пользы растрачивая свою энергию.

Если матка не испытывает недостатка в свободных ячейках, присмотритесь, по какой траектории она движется, засевая сот. Если на соте появились маточники, то любопытно понаблюдать за кормлением маточных личинок, сравнить с уходом за пчелиными личинками (по частоте посещений).

Можно подметить, как удлиняется маточник, растет личинка, если сравнить ее размер через сутки. Проследите за поведением пчел на маточнике, отношением матки-хозяйки к запечатанным маточникам. Посмотрите, как рождается пчела, с каким усердием она прогрызает крышечку ячейки, чтобы выбраться на свободу.

Остановите свое внимание на трутнях. Как они себя ведут? Где располагаются? Как к ним относятся в семье в разные периоды? Внимательно наблюдайте за поведением пчел. Это поможет вам лучше узнать их жизнь, правильно и успешно работать с ними.

Далее...

Обновлено (08.11.2013 17:47)